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“免费模式”何去何从

作者:admin 点击次数:428  发布日期:2013-11-13

 核心提示:免费是互联网企业的运营精髓。新型“免费策略”并不是一种左口袋出、右口袋进的伎俩,而是“基础内容免费+转移收费”的全新商业模式。

 

《支点》记者 林楠

 

继百度导航、高德导航手机软件相继宣布免费后,亚马逊也宣称即将发布一款免费提供给用户的智能手机。从免费软件到免费手机,互联网“免费家族”又增添了新成员,且阵容越来越庞大。

越来越多的互联网产品开始实实在在的免费,不用花费一分钱,人们就可以享用杀毒软件、浏览器、云网盘、邮箱、即时通讯……数不胜数,甚至是一些实体也欲开始实行这样的免费商业模式,难道21世纪的商业模式就此进入“免费时代”了吗?

 

打下抢夺用户的基础

 

事实上,免费模式由来已久。从上世纪起,买一送一、免费试用、限时免费……似乎时时环绕在人们周围,只不过推销大于免费实质内容。而如今,人们正享受着由互联网送出的新型“免费大餐”。

正如《免费》一书作者克里斯·安德森所言,在20世纪“免费”是一种强有力的推销手段,而在21世纪它已经成为一种全新的经济模式。新型的“免费”并不是一种左口袋出、右口袋进的伎俩,而是建立在一种电脑字节基础上的经济学,把货物和服务成本压低到零的新型卓越能力。

如今,随着主机、硬件和宽带成本不断下降,而互联网开发产品的成本大体固定,因此,一项互联网产品或服务的用户基数越大,分摊到每个用户上的成本就越低,进而趋近于零,这正是越来越多的互联网产品敢于免费的原因之一。

奇虎360董事长、高德导航独立董事周鸿祎在接受《支点》记者采访时表示,互联网产品要想在移动互联网时代生存,就必须要敢于蜕变和颠覆自我,推行免费模式,互联网企业的所有模式都基于海量的用户基数。

“地在人失,人地皆失;地失人在,人地皆得。”周鸿祎一再强调用户数量的重要性,而免费正是抢夺用户最好的营销手段和竞争手段。

复旦大学管理学院市场营销系主任蒋青云也对本刊记者表示,不管是百度导航、高德导航手机软件宣布免费,还是其他互联网产品实行免费政策,很大程度上是竞争的结果。如果被淘汰就再也没有机会,但是如果先抢占用户,达到一定规模效应,就有了将来可能获取收益的基础。

 

天下没有免费的午餐

 

然而,实行免费策略的公司即使抢到了客户也不能稳坐钓鱼台——都免费向客户提供商品了,公司该如何盈利呢?哪怕不盈利最起码也要能生存下去吧?要知道,曾经红极一时的雅虎邮箱倒下去了,博客中国也关闭了服务,而他们走的就是免费的路子。

市场竞争异常残酷,免费之后如何生存下去则是开启新型“免费模式”的企业不得不思考的问题。

免费模式真的“免费”吗?事实是不管哪种免费模式,都存在“交叉补贴”的情况,这正是“天下没有免费的午餐”最本质的阐述,即某样产品和服务,如果你没有直接付费,必然会通过某个与这类产品和服务利益相关的人来付费。

周鸿祎直言,获得海量用户基础以后,新的商业模式自然会出现,要么通过设计增值服务向一部分用户收费,要么设计广告模式让大部分的用户都看到。

蒋青云对此持相同意见。他进一步解释说,企业在免费之后必须要保持核心竞争力,必须要做自己专业领域的事情,而且要更注意市场细分。“新型免费模式下,基础内容免费加转移收费才是新的方向。”

没错,就是转移收费。腾讯整合其应用软件和平台、百度搜索引擎广告竞价、360杀毒软件绑定浏览器……它们,正是“基础内容免费+转移收费”模式的先行者。

 

带来优质体验是关键

 

免费的商品,或许没有哪个消费者不喜欢。但对商家来说,新型“免费模式”是互联网产品和服务的最终趋势么?其他商品是否也可效仿?

“免费是互联网的精髓!”在周鸿祎看来,互联网产品和服务都是互联网基础设置的重要组成部分,是人人都需要的一种互联网服务,都应该免费。他更乐观地表示,未来一切都将走向互联网化,这种免费商业模式将是大势所趋。

不过,达晨创业投资有限公司湖北分公司总经理廖敏在接受本刊记者采访时则表示,不管是互联网产品,还是互联网以外其他产品,新型“免费模式”背后必然要产生新的需求补偿,这是前提基础,并不是所有产品和服务都适合这样的免费模式。

与此同时,新型“免费模式”也并非万能,这种模式下产品和服务同质化开始受到一些质疑。以高德和百度为例,两者此前都相继推出了附近搜索功能,都提供了基于LBS(基于位置的服务)的本地生活服务,都通过开放平台与第三方软件合作——其服务大体差不多。

蒋青云对此表示,“免费模式”除了带来同质化问题,更重要的是造成缺乏足够的创新,因而对保护知识产权的创新不利,有可能造成“赢者通吃”。

不过,周鸿祎则持相反意见。他说,互联网的免费模式没有任何负面问题,反而因为互联网服务免费,为了获取用户和巩固用户基础,提高用户黏性,互联网公司不得不积极创新,把产品和服务做得更好。(支点杂志2013年11月刊)