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平台经济创新力应该强化

作者:黄益平(北京大学数字金融研究中心主任) 点击次数:995  发布日期:2022-06-06

核心提示:平台经济发展使得中国第一次有机会紧随工业革命的步伐,走在国际经济技术创新的前列。

 

近日,印度商业与工业部长戈亚尔宣称印度的新兴独角兽公司数量已经超越中国,成为仅次于美国的第二大国。

所谓平台经济,是指一种依托云、网、端等网络基础设施并利用人工智能、大数据分析等数字技术工具的新经济模式,主要业务包括撮合交易、传输内容和管理流程。因此,平台经济是以人工智能和大数据分析为核心的第四次工业革命的产物。中国平台企业的发展是从1994年接入互联网之后开始的,一批国产互联网公司很快应运而生。即便与美国的一些头部平台如谷歌、脸书、推特等相比,国内的这些先行者起步也不晚。在2019年之前,看独角兽公司的数量,中美几乎是平分秋色,但之后开始明显落伍,许多头部平台的估值在最近一年多时间里几乎腰斩甚至缩水更多。

平台经济发展给中国经济带来了方方面面的变化,包括生活方式甚至生产方式的转变,但最重要的意义可能是让中国第一次有机会紧随工业革命的步伐,走在国际经济技术创新的前列。在这次工业革命期间,虽然中国的平台企业并不拥有很多国际领先的核心技术,但在电商、外卖、网约车、社交和短视频等领域的业务创新,并不落后于国际同行。当前中国经济正处于从粗放式增长走向高质量发展转型的关键时期,如果平台经济的活力持续减弱,不仅会加大短期的增长下行压力,甚至有可能影响长期的经济创新能力。

中国的平台经济能够弯道超车,实现快速发展,是一系列因素共同作用的结果。最为重要的两大贡献因素是数字技术进步与市场化改革。如果没有互联网技术、智能手机和移动信号,数字平台也就无从谈起。与其他发展中国家相比,中国互联网和智能手机的渗透率都是显著领先的,移动通信技术的发展,同样也发挥了重要作用。今天不管身居何处,只要有智能手机、有移动信号,几乎就能享受同样水平的平台经济服务。这既反映了中国平台经济发达的程度,也体现了平台经济服务很强的普惠性。同样,市场化改革也功不可没。几乎所有的平台企业都是民营企业,它们都是白手起家,从无到有,其中一部分在短短几年间做成了全球领先的平台,它们正是“中国梦”的成功案例。

另外还有一些因素也在平台经济的发展中发挥了重要作用,比如中国巨大的人口规模。因为平台经济的一个重要特征是规模经济,而14亿人口的大国,为平台经济创新提供了非常有利的试验场所。

平台经济带来的创新活力有目共睹。平台极大地降低了创新创业的门槛,在线上开业提供销售、教学等商业服务的固定成本比线下低许多,很多低技能的劳动者也通过平台经济找到了灵活就业机会。从宏观层面看,平台企业是中国最为活跃的经济部门,它们对中国经济增长和生产率提升发挥了不可替代的作用。

完善平台经济治理,既必要,也急迫。但在制定与实施治理政策时,一定要珍惜这个已经可以跟一些国际领先平台竞逐的行业,从而实现推动它们“做强做好做大”的初衷。过去在平台经济中出现了不少问题,需要想办法去规范、去纠正,但需要明确的是,大部分头部平台都是中国经济重要的创新者、改革者、引领者。未来平台企业不但要持续地推动国内的经济创新,还要争取参与全球经济竞争。因此,国内治理政策的制定与实施,应该更加关注在创新与秩序之间求得平衡。(支点杂志2022年6月刊)